Kerstboom: naalden als zeer speciale bladeren

Nog steeds in de bekende tekst van O Tannenbaum wordt gezongen door de bladeren van de kerstboom. Wat de naalden van een spar gemeen hebben met de bladeren van andere bomen, en welke functie ze vervullen, zult u uitgebreid lezen in ons artikel.

Naalden als bladeren

Botanisch gezien zijn naalden en bladeren hetzelfde. Naalden worden eenvoudigweg als één beschouwd speciaal soort blad en vervul vergelijkbare functies. Op het eerste gezicht zijn de bladeren van een bladverliezende boom en de naalden op onze kerstboom helemaal anders - maar dat is bedrieglijk.

In de plantkunde spreekt men altijd van "naaldbladeren" - om uit te drukken dat dit een heel speciaal soort blad is. De naalden van verschillende coniferen verschillen zo veel van elkaar als de bladeren van verschillende bladverliezende boomsoorten. Je ziet het gewoon niet op het eerste gezicht.

Structuur van naaldbladen

Naalden werden voornamelijk gecreëerd als een evolutionaire aanpassing aan grote droogte. Dit geldt ook in de winter, omdat een boom niet langer water uit de grond kan opnemen door de grond te bevriezen. Voor de boom is er in de winter droogheid (plantkunde verwijst hier naar zijn eigen term "vorstdroog").

In de loop van zijn evolutie heeft de boom geprobeerd het verlies van water door de bladeren te beperken, zodat het water dat beschikbaar is voor de boom niet eenvoudig verdampt, zodat het niet tot gevaarlijke omstandigheden leidt. De bladeren werden in de loop van de tijd kleiner (lagere verdamping door veel kleiner oppervlak). Bovendien werden ze voorzien van een zeer dikke buitenhuid (cuticula) en werden de uitwendige huidmondjes op bladeren ver naar binnen bewogen, om vloeistofverliezen te kunnen beperken.

Een groot deel van het naaldblad bestaat uit dode festigungsgewebe, de wanden tussen de afzonderlijke cellen zijn erg dik en worden vaak twee tot driemaal versterkt. De naalden zijn - in tegenstelling tot bladeren - ook vaak doorkruist door harskanalen in de lengterichting. Dit alles maakt de naalden stevig en zo stabiel dat de naaldboom ze zelfs tijdens de droge winter kan houden en hun bladeren niet hoeft weg te doen zoals loofbomen.

Tips & Tricks

Op basis van de naaldvorm en -grootte kun je alle naaldbomen zeer betrouwbaar van elkaar onderscheiden. Dit werkt zelfs voor zeer nauw verwante soorten.

Video Board: Kerstboom uitzoeken