Welke kiemen kunnen in ons drinkwater zitten?

Ons drinkwater is ondanks strenge controles niet kiemvrij. In kleine hoeveelheden zijn de meeste bacteriën onschadelijk. Welke gevaarlijke ziekteverwekkers kunnen nog steeds voorkomen in ons drinkwater, welke schade ze kunnen veroorzaken onder welke omstandigheden en waar er een verhoogd risico is, wordt hier uitgelegd.

besmetting

In strikt gecontroleerd Duits drinkwater worden kiemen alleen in zeer kleine hoeveelheden aangetroffen. Aangenomen mag worden dat er slechts bij een honderdvoudige overschrijding van de toepasselijke grenswaarden een infectierisico bestaat. Bovendien zijn uit een groot aantal bacteriën slechts enkele stammen gevaarlijk voor de gezondheid van de mens.

Bacteriën leven altijd in en bij ons, de normale bacteriële belasting van een volwassen man maakt een totaal gewicht van enkele kilo's. We hebben een aantal van deze micro-organismen nodig om überhaupt te kunnen leven.

Er is een risico op ziekte wanneer bacteriën zich excessief vermenigvuldigen in gunstige omstandigheden. Welke soorten gevaarlijk kunnen zijn voor de gezondheid, staat ook in de volgende lijst.

De gevaarlijkste bacteriestammen

Hier is een overzicht van potentieel gevaarlijke ziekteverwekkers die (en meestal) ook in drinkwater aanwezig kunnen zijn.

Coliforme kiemen

Ze hebben hun naam vanwege hun gelijkenis met Escherichia coli, een darmkiem, die ook van nature voorkomt bij de mens. Individuele stammen kunnen echter bacteriële dysenterie en ernstige diarree veroorzaken. Als een van de weinige soorten bacteriën zouden coliformen in drinkwater helemaal niet voorkomen.

enterokokken

Dit zijn ook darmbacteriën, die vooral wijzen op besmetting met ontlasting die enige tijd geleden heeft plaatsgevonden. Ze kunnen onder andere wondinfecties en urineweginfecties veroorzaken.

salmonella

Ze komen niet alleen voor in verwend voedsel, maar vaak ook in de natuur. Ze kunnen ook aanwezig zijn in grondwater en drinkwater. Dit vertegenwoordigt echter een zeer hoog risico Salmonella veroorzaakt ernstige maag- en darmziekten.

clostridia

Clostridia zijn ook darmbacteriën. Een enkele stam, Clostridium perfringens, kan het zogenaamde gas gangreen veroorzaken, een uiterst gevaarlijke infectie van zacht weefsel. Voor C. perfringens heeft de Drinkwaterverordening dus een eigen, nauwkeurig geregelde detectiemethode.

Legionella

Legionella zijn zeer gevaarlijke pathogenen, die zowel gastro-intestinale aandoeningen als vaak dodelijke longontsteking kunnen veroorzaken. Maar ze moeten in de longen komen door het water te verstuiven.

Pseudomonas

Pseudomonas aeruginosa is een kiem die vaak wordt aangetroffen in staande afvalwater. Hij kan soms ernstige infecties veroorzaken. Dit beïnvloedt bijna uitsluitend mensen met een beperkt immuunsysteem.

Speciale risico's

Stilstaand water, hoge concentraties van bacteriën zoals in waterfilters en afzettingen in leidingen vormen een bijzonder risico voor microbiële besmetting en daaropvolgende infectie. Zuigelingen, kinderen en ouderen of zieken lijden meestal aan een verzwakt immuunsysteem en zijn daarom bijzonder vatbaar voor infecties.

Tips & Tricks

Sterilisatie van drinkwater is alleen nodig wanneer een hoog voorkomen van individuele bacteriesoorten wordt gedetecteerd. Binnen de geldige limieten is kraanwater veilig.

Video Board: Do Fish Drink Water?